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Investigadores de iTEAM revisan en Nature el campo de los Circuitos Fotónicos Programables

La prestigiosa revista Nature ha publicado un análisis de los avances más significativos en el área de la Fotónica Programable, tecnología que revolucionará el diseños y el rendimiento de los chips fotónicos del futuro. Los investigadores de los Photonics Research Labs (PRL) de iTEAM y pioneros en el campo, Prof. José Capmany y Dr. Daniel Pérez, firman entre otros este artículo.

Los chips del futuro incorporarán de manera sinergia la fotónica y la electrónica, presentando no sólo un elevado ancho de banda y velocidad , sino también una capacidad de procesamiento y computación ahora mismo impensables. “La fotónica programable”, destaca José Capmany, “supone un antes y un después en el campo de las telecomunicaciones. Es un área con un gran potencial y valor, por la complementariedad que tiene con la electrónica. Nuestro artículo recoge todos los avances que se han conseguido, hasta el momento, alrededor de todo el mundo en este campo, que cada vez suscita mayor interés”.

Democratizar la fotónica

Dentro de esos avances, mención especial merecen los chips de propósito genérico programables en los que trabaja el equipo de investigadores de la UPV junto a su spin-off iPronics Programmable Photonics. Estos circuitos son capaces de proporcionar múltiples funcionalidades empleando una única arquitectura, de forma análoga a cómo actúan los microprocesadores en electrónica. El artículo, a su vez, recoge los hitos más recientes en el desarrollo de chips de propósito específico –diseñados para una función concreta- y cita la investigación de centros europeos, como la Universidad de Gante y el Politécnico de Milán, y americanos, como el MIT, la Universidad de Stanford y la Universidad de Toronto.

“Desde un punto de vista fundamental”, afirma Daniel Pérez, “el artículo describe y presenta la tecnología de la fotónica integrada y los diferentes niveles necesarios -hardware fotónico, electrónica de control y software- para aprovechar todo el potencial de este tipo de sistemas”.

Para los investigadores de la UPV, estas tecnologías permitirán “democratizar” la fotónica, lo que supondría una “auténtica revolución” en el campo de las telecomunicaciones.

“Además de al coche autónomo o la computación cuántica”, prosigue Daniel Pérez, “la fotónica integrada ayudará también a mejorar los sistemas de aprendizaje automático, las comunicaciones 5G o al desarrollo de la computación neuromórfica, con chips que imitarán la red de neuronas de nuestro cerebro y sus conexiones. Todas estas aplicaciones requieren de una alta flexibilidad y un procesado de grandes cantidades de datos a gran velocidad. Eso es lo que ofrece la fotónica programable y de ello es de lo que trata el artículo que ha publicado Nature”.

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